Моисей и бронзовый змей

Эта бронзовая статуя Баруха Мааяна установлена у входа в отель Гильгаль.
 

Моисей и медный змей


Большинство посетителей узнают в этой статуе Моисея, но часто ошибочно предполагают, что она иллюстрирует переход через Красное море. Статуя запечатлела менее известное событие, которое произошло во время скитаний народа Израиля по пустыне, описанное в Книге Чисел, глава 21-я. Бог велит Моисею изготовить медного змея и водрузить на посох, чтобы каждый из сынов Израилевых, кто посмотрит на него с верой, знал, что излечится от змеиных укусов.


Сцена, запечатленная в этой скульптуре, произошла после долгих странствий сынов Израилевых по пустыне. Они стали жаловаться, роптать и говорить о потере веры в Господа. В того самого Господа, который вывел их из Египта, творя чудеса и посылая знамения, который являлся им в виде облачного и огненного столпа, дал им хлеб с неба и воду из скалы.


Глава 21-я повествует о том, что народу Израиля надоел хлеб, который Бог дал им с неба, и выступил народ против Моисея и Господа: «Зачем вывели нас из Египта, чтобы умереть в пустыне?» И тогда настигла их кара: ядовитые змеи стали жалить людей, и многие умерли. И сказал Господь Моисею: «Сделай себе змея и выставь его на знамя. И ужаленный, взглянув на него, останется жив». 


Следуя указаниям Господа, Моисей сделал медного змея и поместил его на посох, тот самый посох, которым он вершил много чудес перед народом Израиля. Каждый, кого ужалила змея, смотрел на медного змея, моля Господа о спасении всем сердцем своим, и исцелялся. 


Вот почему змей на посохе стал международным символом медицины. Но, как уже бывало, символ Божьего спасения стал объектом идолопоклонства. Многие годы народ Израиля поклонялся изображению медного змея. Как сказано во Второй Книге Царств, 18:4, Езекия, царь Иудейский, разбил его: «Уничтожил медного змея, которого сделал Моисей, потому что до самых тех дней сыны Израилевы поклонялись ему и называли его Нехуштан».